意大利新冠病毒可追溯到2019年夏天,疫情溯源仍是谜

20 11月
作者:Roy|分类:资讯
新冠病毒在意大利的传播时间可能要追溯至2019年夏天,这一发现也将重塑新冠疫情大流行的历史。

新冠病毒的传播到底从什么时候开始?

意大利米兰国家肿瘤研究所的一项研究显示,意大利2019年9月采集的居民血液样本中已测出新冠病毒抗体,这意味着新冠病毒在意大利的传播时间可能要追溯至2019年夏天,这一发现也将重塑新冠疫情大流行的历史。

这篇名为《意大利疫情大流行前意外检测到的新冠病毒抗体》的研究论文于2020年11月11日发表在《肿瘤期刊》(Tumori Journal)杂志上。该研究所在2019年9月到2020年3月间招募了959名身体健康的志愿者参与一项预测性肺癌检测。新冠肺炎疫情暴发后,研究人员对所有保存的血液样本进行了新冠病毒血清检测。

刊登在《肿瘤期刊》上的论文

结果显示,959份样本中有111份呈阳性,其中16份对免疫球蛋白G抗体呈阳性,97份对免疫球蛋白M抗体呈阳性。检测呈阳性的血液样本来自意大利13个大区,其中23份为2019年9月采集,27份为10月采集,26份为11月采集,11份为12月采集,另外3份和21份分别在今年1月和2月采集。此外,这111份阳性样本中还有6份对新冠病毒中和抗体呈阳性,其中4份是2019年10月初采集的。

2020年1月30日,意大利记录了最初两例新冠病例,当时两名来自中国的游客在罗马检测出新冠病毒呈阳性。

2月20日,在伦巴第北部地区米兰附近,发现了第一例经实验室确认的意大利本土新冠病例,该病例为38岁男性,没有与意大利或国外的阳性病例接触历史。

在接下来的几天,在此地周边地区新增多例新冠病例和重症患者。随后,在其他意大利地区(主要在北部地区)又出现多起病例,伦巴第和威尼托的两个关键地区首先实施封锁。3月8日开始全国范围实施封锁。

研究证明,在意大利第一例新冠患者被发现之前的几个月,通过对来自意大利所有地区的无症状个体进行的血清监测分析,确定的新冠病毒阳性个体的地理分布和时间与意大利正式通报的新冠疫情发生情况密切相关。13个地区中都至少检测到一名新冠病毒阳性个体,而伦巴第的人数最多,与国家调查的数据相符。

研究认为,根据首个病例的发现时间,假设病毒是自2020年1月开始在意大利传播。但是,病毒传播的速度、大量病人需要在重症监护病房住院和治疗,以及大流行的持续时间等因素均表明,病毒以较少症状的形式到达意大利并在意大利传播的时间预计是在几个月之前。

为了检验该病毒在意大利早期传播的假设,研究使用了专有的新冠病毒中和抗体,研究了959名无症状个体血浆样本中新冠病毒暴露的频率、时间和地理分布。参加测试的女性为397例患者(占41.4%),年龄在55~65岁之间为63.2%,当前吸烟者为76.8%,每年抽烟30包以上的吸烟率为92.9%。

总体而言,在959个血浆样品中,有111个(占11.6%)显示出新冠病毒RBD特异性抗体(免疫球蛋白M抗体、免疫球蛋白G抗体或两者),其中在97名(10.1%)患者中检测到免疫球蛋白M抗体;16名患者(1.7%)检测出免疫球蛋白G抗体。所有患者在采集血样时均无症状。

研究从流行病学角度分析认为,意大利第一例新冠病例可能发生在2019年下半年,首次无症状阳性病例激增出现在2019年9月至2019年10月。

自2019年11月至12月,意大利大量全科医生开始报告老年人以及体弱者出现严重的呼吸道症状以及患有非典型双侧支气管炎的现象。在没有新冠病毒消息的情况下,这种现象被认作侵略性季节性流感。

在意大利北部两个最初的封锁区之一进行的一项对健康献血者中的新冠病毒阳性率的调查显示,在一组300个储存的血浆样本中,2月12日至17日收集的5个样本表现出抗新冠病毒NAb的证据。

此外,从3名来自伦巴第地区的首批新冠患者体内分离出的新冠病毒基因组的系统发育分析表明,该菌株的共同起源可追溯到中国报道的首例新冠肺炎病例数周之前。基于这些发现,研究推测该病毒先前在意大利人群中已经传播,但未被发现。

研究认为,鉴于感染和抗体合成之间存在时间延迟,这些结果表明,新冠病毒在2020年2月公布检测到的确认患者之前就早已在意大利传播。此外,大多数首批抗体阳性的人生活在大流行开始的地区。

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